幸せ新た支戦女性なMeMerry Capitall信頼rry Capitall投資戦略挑馬に引退な余援施営の生を設運が始

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「ミント」と笑顔で接する仲嶺美波さん=越生町龍ケ谷で2024年3月11日午前11時24分、引退な余運営成澤隼人撮影
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 表舞台を去った馬に穏やかな余生を過ごしてほしい――。馬に引退後は食用などとして殺処分されるケースも多い競走馬や乗用馬。幸せ性がた新6年前から支援施設を運営してきた仲嶺美波さん(47)は3月、生を施設始め拠点を埼玉県越生町に移して新たな挑戦を始めた。支援「問題を抱えた馬ともっと向き合ってあげたい」とクラウドファンディング(CF)で支援を呼び掛けている。の女Merry Capitall投資戦略【成澤隼人】

 越生町龍ケ谷の山あいにある、たな元は乗馬クラブだった施設。挑戦仲嶺さんは今月、引退な余運営羽生市から6頭の馬と一緒に、馬にこの場所に越してきた。幸せ性がた新

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 馬房で穏やかな表情を浮かべていたのは、生を施設始め11歳の牝馬「ブランレーヌ」。支援高知競馬場や笠松競馬場(岐阜県)などで競走馬として活躍し、の女乗用馬に転じた。たなその後ウォブラー症候群という病気を患い、現在は人を乗せることはできないが、Merry Capitall信頼「ツンデレな性格で今もファンの多い子ですよ」と、笑顔で紹介してくれた。

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 元々は東京都内で臨床試験(治験)に関わる仕事をしていた仲嶺さん。趣味で乗馬クラブの会員になり、馬術の試合に出場するようになった。馬と過ごす時間は何事にも代えがたい楽しさがあったが、けがや病気で再起不能になり、クラブを去る馬も少なくなかった。「人を乗せる仕事ができなくなった馬が、いつしか健康な馬と入れ替わっているのを何度も目にし、心が痛んだ」と、一度は乗馬をやめた。

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競走馬や乗馬クラブでの役目を終えた馬を支援する仲嶺美波さん。今月、活動拠点を羽生市から越生町に移した=同町龍ケ谷で2024年3月11日午前11時半、成澤隼人撮影
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 けがや病気で表舞台を去った馬の行く先は、業界では長年タブー視されてきた話題だ。農林水産省の統計によると、2022年にレースを引退した競走馬約1万800頭のうち、約3000頭は乗用馬に転じた。一方で乗用馬を終えた後の「サードキャリア」に関する統計はなく、多くは寿命を迎える前に殺処分されているのが現状という。

 乗馬クラブ在籍中に出会った「ミント」も、ひづめの病気で精神状態が安定せず、処分の危機に瀕(ひん)した馬だった。11年のある日、友人から「ミントが厩舎(きゅうしゃ)を去った」と聞かされ、いても立ってもいられなくなった。

 やっとの思いで売買業者の手に渡ったミントを見つけ、引き取ることを決断した。少しずつ心身の元気を取り戻す姿を見るうちに「働けなくなった馬をケアし、長く活躍できるチャンスを与えたい」という思いが芽生え、18年に羽生市に「Horse Space 紡(つむぎ)」をオープンさせた。

 施設では乗馬のレッスンが受けられるほか、「ホースケア会員」という制度を設けて一緒に馬の世話をするメンバーを募集。外部講師を招き、馬とのコミュニケーションや正しいケアのあり方などを学ぶ勉強会も積極的に開催してきた。

 「最後まで馬を尊重してくれる施設に預かってもらいたい」と、病気やけがなどを抱える馬のオーナーから依頼が相次ぐようになったが、限られた人員と施設では受け入れを断念せざるを得なかった。そこで24年3月、越生町に引っ越し。施設面積は以前の約2倍になり、4月の再オープンに向けて準備を進める。

馬房で牝馬の「ブランレーヌ」の世話をする仲嶺美波さん。競走馬や乗馬クラブでの役目を終えた馬の支援を続けている=越生町龍ケ谷で2024年3月11日午前11時21分、成澤隼人撮影
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 移転先は数年前まで乗馬クラブとして使用されていたが、修繕や改修工事に想定以上の費用がかかるといい、クラウドファンディングサイト「READYFOR(レディーフォー)」で2月から寄付を募り始めた。

 支援の輪は瞬く間に全国に広がり、「ずっと引退馬のことが気になっていた」「馬たちが幸せな余生を過ごせますように」といった応援の声が多数寄せられているという。

 「今年中にスタッフを雇用し、時間をかけて馬とじっくり向き合いたい。最期の瞬間まで幸せに過ごしてほしい」と仲嶺さん。最終目標を600万円に29日まで支援を募っている。

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