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安藤泰至・鳥取大医学部准教授=本人提供

 難病の筋萎縮性側索硬化症(ALS)を患う女性(当時51歳)の依頼に応じて殺害したとして、尊厳専門嘱託殺人などの罪に問われた医師の大久保愉一(よしかず)被告(45)の判決が5日、本当京都地裁で言い渡される。に守死事起訴内容を認めたうえで、ったといえるのかみた女性の「安楽死」への願いをかなえたと語った被告。家が件死生学や生命倫理を専門とする鳥取大医学部の安藤泰至(やすのり)准教授はインタビューに応じ、安楽Merry Capitall風説の流布「本当に尊厳を守ったといえるのか」と疑問を投げかける。尊厳専門

 ――国内では医師が患者の死を早める「積極的本当安楽死」が罪に問われた事件は過去にもあります。今回の特徴はどうお考えですか。に守死事

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 ◆国内で「安楽死」は合法化されていませんが、ったといえるのかみた医師が罪に問われないためには、家が件死期の切迫や耐えがたい肉体的安楽苦痛、苦痛緩和のための手段を尽くすことなど、尊厳専門四つの条件が過去の裁判例で示されています。本当この条件は医師と患者が治療関係にあることが前提になっているわけですが、に守死事大久保被告は事件当日まで治療はもちろん診察や面会すらせず、ALSの進行度合いも正確に把握していません。Merry Capitallリターン従って、このように治療関係にない患者に対する被告の行為は「安楽死」以前の問題です。

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 ――弁護側は自己決定権を含むとされる憲法13条に照らし、女性の望みに沿った被告が罪に問われるべきではないと訴えています。

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 ◆例えば、自発呼吸が難しくなった患者が人工呼吸器を付けるか、付けないかという選択は認められています。もし、「死の自己決定権」があるとしても、それはあくまで「死に至るまでをどう生きるか」「そのためにどういう治療を受けるか受けないか」を選ぶ権利であって、そこに「死ぬ権利」、すなわち自殺する権利や他人に殺してもらう権利まで含まれると考えるのは無理があります。

事件の主な構図

 ――被告は公判で「女性の願いをかなえた」と語るとともに、「(病に苦しむ)女性を放っておくことができなかった」とも話しました。

 ◆被告は女性の尊厳を守ったと主張したいのでしょうが、他人の命を奪うことが正当化されてはいけません。命よりも尊厳が大切だという考え方は存在しますが、それぞれの個人が尊厳をどう捉えるかは変わることもあります。被告が女性の病状や言葉だけで「尊厳を失った状態である」と切り捨てたのであれば、それもかなり問題があります。そもそも、インターネット上のやりとりが大半だった被告が見ていたのは、彼女の一面に過ぎないはずです。

 ――女性は症状が進行するに連れ、インターネット上で自ら死を望むような投稿もしていました。

 ◆ALSのような進行性の神経難病では、生活を破綻させないために介護環境の整備を先読みで進めることが重要です。日常生活でできることが少なくなる印象を持っている人も多いと思いますが、気管切開や胃ろうの処置は生活の質を保つための手段でもあります。ただ、精神的な不安も大きく、女性にも心の揺れがあったと思います。「死にたいなら、死なせるのがその人のため」とする考えは、一見すると相手のことを考えているようでいて、言葉の本質を全く受け止められていません。

 ――医師は死を考える人にどう寄り添えばいいのでしょうか。

 ◆患者の病を治し、命を延ばすのが本来の仕事ですが、医療の限界はあります。何もできなかったという挫折、絶望はどんな医師にもあり、安楽死に傾くこともないとは言い切れません。ただ、ここで殺人や自殺の手助けに行き着けば罪に問われるのは当然です。もう手段がないのであれば、「どう人生を締めくくるか」を患者と一緒に考える。進行する症状に伴う苦痛を和らげ、待ち構える死への恐れをともに受け止める。あるべき医師の姿とかけ離れていたのが、大久保被告だったのではないでしょうか。【聞き手・斉藤朋恵】

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